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Aran Islands, toy dogs, Heine (1953)

September 8th, 2011 — 6:51am

Aran Islands or Arran Islands, (p. 58)
in Galway Bay, Co. Galway, Ireland. The three islands are Inishmore, Inisheer, and Inishmaan. They are barren, and living conditions are primitive.

toy dogs. (p. 1278)
Many small dogs have been developed from the larger breeds for the sole purpose of being pets. One of the smallest of these is the Chihuahua, which weighs from 1 to 6 lb. It has a round skull, wide-set eyes, and large, erect ears, and varies in color from white, through shades of tan, to black. [...] Easily recognized by its flat nose and round, protruding eyes is the Pekingese (or Pekinese). Its coat is straight and silky and may be black, tan, fawn, brown, or white. [...] One variety of poodle is a toy dog.

Heine, Heinrich, (p. 543)
1797-1856, German author, of Jewish parentage. His Buch der Lieder [book of songs] (1827) placed him among the greatest German poets. Lyrics have musical, folklike quality (as in “Lorelei”), often spiced with subtle irony or dissonant endings, have attracted many composers, notably Schubert, Schumann, Mendelssohn, Brahms. His prose travel sketches [...] show the same mixture of lyric emotion and corrosive wit. [In Paris,] he died after eight years of tragic sickness, confined to his “mattress grave”. [...] Nearly all his work has been translated to English, although his verse often defies translation.

ex:
The Columbia Viking Desk Encyclopedia (in 2 volumes),
The Viking Press / Columbia University Press: New York 1953

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Five Boros: Queens (1953)

September 8th, 2011 — 12:06am

Queens, (p. 1044)
borough (land area 108 sq. mi.; pop. 1,550,849) of New York city, SE N.Y., W end of Long Isl. adjoining Brooklyn borough. Separated from Manhattan and the Bronx by East R. (mainly bridges, e.g. Queensboro Bridge, built 1909, which stimulated borough’s greatest growth; and tunnel connections); on S is Jamaica Bay, separated from the Atlantic by Rockaway peninsula (c. 12 mi. long; resorts and commuters’ communities). First settled by Dutch 1635; old Queens co. estab. 1683; divided 1898 into Queens and Nassau counties, when Queens also became a New York city borough (largest in area). Mainly residential as in communities of Flushing, with Flushing Meadows park (site of New York World’s Fair in 1939-40, later site of General Assembly meetings of the UN) and Queens Col. (see New York, College of the City of); and Forrest Hills (has West Side Tennis Club where national and international matches are held). Heavily industrialized in area of Long Island City (shipping facilities on East R.; rail yards; consumer commodities); also at Astoria and Jamaica (important railroad transfer point, with extensive business and residential sections). Has two municipal airports, both administered by Port of New York Authority – LaGuardia (558 acres; opened 1939) and New York Internatl. Airport (4,900 acres; opened 1948; sometimes called Idlewild). Here are Jamaica and Aqueduct race tracks.

ex:
The Columbia Viking Desk Encyclopedia (in 2 volumes),
The Viking Press / Columbia University Press: New York 1953

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Five Boros: Manhattan (1953)

September 4th, 2011 — 5:46am

Manhattan. (p. 765)
1 City (pop. 19,056), NE Kansas [...] 2 Borough (land area 22 sq. mi.; pop. 1,960,101) of New York city, SE N.Y., coextensive with New York co. Composed chiefly of Manhattan isl. (c. 12 mi. long and 2 mi. wide at greatest width), but also including islands in East R. and in New York Bay (Governors Island; Ellis Island; Bedloe’s Isl., with Statue of Liberty); bounded on W by Hudson R., NE and N by Harlem R. and Spuyten Duyvil Creek. Many bridges, tunnels, ferries link it to the other boroughs and to N.J. Dutch West India Company bought Manhattan from Manhattan Indians in 1626 for trinkets worth $24; first known as New Amsterdam, it became New York under the English 1664; its boundaries were those of New York city until 1874, when several Westchester co. communities were inc. into city; became a New York city borough 1898. Commercial, cultural, financial heart of the city, with extensive and diversified mfg., tremendous wholesale and retail trade, major distribution facilities (rail, ship, truck), banking and finance establishments. Here are Metropolitan Museum of Art, American Museum of Natural History, Museum of Modern Art; hq. of New York Public Library; numerous theaters (theatrical center of the country) and institutions of music, Columbia University, parts of College of the City of New York and of New York University, New School for Social Research, Juilliard School of Music, theological seminaries and medical schools, Cooper Union; Trinity Church (chartered 1697), Saint Patrick’s Cathedral, Cathedral of Saint John the Divine, Riverside Church, Temple Emanu-El. Famous areas: Harlem, Greenwich Village, the Bowery; streets: Broadway, Fifth Avenue, Wall Street; parks: the Battery, Central Park, Fort Tryon Park (with the Cloisters). Some of the much-visited buildings are: Empire State Building, Rockefeller Center, Jumel Mansion, and UN hq.

ex:
The Columbia Viking Desk Encyclopedia (in 2 volumes),
The Viking Press / Columbia University Press: New York 1953

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Five Boros: Staten Island (1953)

September 4th, 2011 — 2:45am

Staten Island (p. 1212)
(57 sq. mi.; pop. 191,555), SE N.Y., in New York Bay, forming (with small adjacent islands) Richmond borough (since 1898) of New York city and Richmond co. of N.Y. state. N and W, bridges cross to N.J. over Kill Van Kull and Arthur Kill; ferries connect with Manhattan (NE) and Brooklyn. Generally residential, with some semirural sections and resort beaches (SE shore). Industries (shipbuilding and repairing, oil refining, lumber milling) mainly in N. Trade centers are St. George, Stapleton (site of first U.S. free port), Port Richmond. Staten Isl. visited by Henry Hudson 1609; permanent community estab. by 1661. Early buildings include Billopp (or Conference) House (built before 1688), where Lord Howe negotiated with Continentals in 1776; Church of St. Andrew (founded 1708); Garibaldi House (Italian liberator lived here in 1850s).

ex:
The Columbia Viking Desk Encyclopedia (in 2 volumes),
The Viking Press / Columbia University Press: New York 1953

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Stray observations II

August 18th, 2011 — 10:20pm

(i) Spell it all out: “Watermelon chunks / USA // Watermelon, chunks Great snack for the hot summer ahead. Delicious, mouth-watering. Ingredients: Just Watermelons!!!!! Nothing added, nothing taken off.” (source: Fairway price tag $4.85 / 1.39 lb)

(ii) Abundance all around. It is too much: strictly speaking of quantities. As if the 2 liters (2.1 Qt) soda bottles weren’t enough or the 8 fl oz (236 ml) of lemon juice, a minimum 500 count of cotton swabs seems excessive even in these parts.

(iii) A dove bravely ruffling her feathers on the fire escape railing outside my window, unmoved by my ever so encroaching curiousity. Even the birds prove tough New Yorkers here.

(iv) In the Time Warner cableverse, somewhere there is always a Law & Order franchise running. 24/7.

(v) What does this tell us about the American psyche and what it is longing for?

God is Kung Fu!

God is Kung Fu!

(vi) The Five Points Mission: “Finding God through martial arts”. Really?

(vii) E Houston / Forsyth St (Sara D. Roosevelt Park), late afternoon: A brother with earplugs, smartphone is preaching the gospel, and white middle class America is passing by, rushed, at a distance. In the background kids, playing the game on the basketball court, hazy future deities of sports.

(viii) Rush hour, Times Square, hopping onboard the 3 Express Train, on the local track: a surprise stop at 66th St.

(ix) Two words I, as a non-native speaker, need to teach my Manhattan-bred, Manhattan-native host: cutting board and kitchen knife. Seriously, even a Manhattanite needs such lest cutting carrots proves a chore.

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Stray observations I

August 17th, 2011 — 2:27am

(i) In each of the four flights the uppermost stair is noticeably off, hence stepping outside from the apartment is always a steep step downwards at first.

(ii) For one hour straight, between 4 and 5am, a car alarm went on and off on the 82nd street, again and again. From which light sleep followed, and much too early a morning. Shut off the frigging car alarm, now!

(iii) Proceeding from the lake and Central Park Driveway, while ascending towards high life at 72nd street, I notice a striking odour and think to myself: Maybe a more befitting name for Strawberry Fields would be The Weedy Patch?

(iv) How can they not know about liquid sweetener in the US? (Or at least in the organic food fueled, overtly health-conscious Upper West Side of New York?) This is the darn United States of America! The greatest nation under God, the land of opportunity! The beacon of consumer sentiment, the epitome of awesomeness? But no artificial sweetener in liquid form available, anywhere.

(v) And no, syrup doesn’t cut it.

(vi) There is something wrong about nightfall taking place at 8pm in New York City in mid-August.

Hazy shades, West End Ave (Apthorp bldg.)

Hazy shades, West End Ave (Apthorp bldg.)

(vii) At dark, cicadas, katydids or crickets welcome the night just before my window, on the sill, with an unairy (eerie / eyrie) song.

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Bis zum Hals

Januar 12th, 2011 — 5:22am

Wassersnoth / Liebesklage1

Zu Koblenz auf der Brücken / da lag ein tiefer Schnee.
Der Schnee, der ist verschmolzen, / das Wasser fließt zum See.

Es fließt in Liebchens Garten, / da wohnet niemand drein.
Ich kann da lange warten; / es stehn zwei Bäumelein.

Koblenz, Hochwasser 01/2011

Koblenz, Kaiserin-Augusta-Promenaden: Hochwasser 01/2011

Die sehen mit den Kronen / noch aus dem Wasser grün.
Mein Liebchen muß drin wohnen, / ich kann nicht zu ihr hin.

Koblenz Hochwasser 01/2011

Koblenz, Deutsches Eck: Hochwasser 01/2011

Wenn Gott mich freundlich grüßet / aus blauer Luft und Thal,
aus diesem Flusse grüßet / mein Liebchen allzumal.

Sie geht nicht auf der Brücken, / da gehn viel schöne Fraun.
Sie tun mich viel anblicken, / ich mag die nicht anschaun.

(Sagen und Lieder ut ôler Welt, gesammelt v. Wilhelm Busch,
hrsg. v. seinem Neffen Otto Nöldeke. Lothar Joachim: Leipzig 1922, S. 95)

1: Dies Lied, eine deutsche Volksweise, wird in Arnims / Brentanos “Des Knaben Wunderhorn” unter dem Titel “Wassersnoth” geführt. In der Sammlung Buschs ist es unter dem Titel “Liebesklage” verzeichnet, ohne daß Aufschluß gegeben wird für das abweichende Lemma und die Textvarianten.

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Harlem: SOB(s)

September 15th, 2010 — 8:30am

We [..] turn with relief to an institution clothed from the outset with convenience and dignity. The outer door, in bronze and glass, is placed centrally in a symmetrical facade. Polished shoes glide quietly over shining rubber to the glittering and silent elevator…

163 W 125th St (Martin Luther King, Jr. Boulevard), Harlem

163 W 125th St (Martin Luther King, Jr. Boulevard), Harlem

… und verlassen die windige Plaza vor dem Adam Clayton Powell Jr. State Office Building mit ihren fliegenden Händlern, die selbstgebrannte CDrs und DJ-Mixe verkaufen mit R&B-, Soul- und Funk-Musik oder heftig gepanschte ätherische Öle, Parfüme, Duftkerzen und Räucherstäbchen feilbieten oder farbenfrohe Beimengungen einer augenfällig vor- und ausgestellten afrikanischen Diaspora, Kaftans, Schmucksteine, eingelegte Früchte und allerlei Tand und Tinneff, danebst allgegenwärtige Glaubens- und Verehrungsartikel mit den Portraits Malcom X und Martin Luther Kings, Schriften der Nation of Islam und Frederick Douglass’ und Kassetten mit den panafrikanischen Thesen und Reden Marcus Garveys; wir passieren Rastafari mit seligem Lächeln und flinken Augen in dem ihnen eigenen Grasdunst und Iyaric und Geschäftsmänner in feinem Tuch, sekundiert von Pochette oder Ascot, die an ihrem Bluetooth-Headset nesteln oder den Manschettenknöpfen, lauschen Buspassagieren an der Haltestelle in stummen Gesprächen, mit gedämpfter Stimme, müdem Blick, die klebrige Burger mampfen oder zerfahren durch die Tageszeitung blättern, derweil über uns schattig und hoch wie ein unwirklicher Gigant im Abendlicht die in Stahltrosse, Blendglas und Béton brut gegossene Stadtverwaltung thront und architektonisch ihren Herrschaftsanspruch manifestiert und administrativen Zugriff auf die Pieds noirs Harlems…

Heureux de voir les ministres en lutte constante avec quatre cents petits esprits, avec dix ou douze têtes ambitieuses et de mauvaise foi, les Bureaux se hâtèrent de se rendre indispensables en se substituant à l’action vivante par l’action écrite, et ils créèrent une puissance d’inertie.

x = (2*k^m+l) / n

La bureaucratie, pouvoir gigantesque mis en mouvement par des nains, est née ainsi.
(Honoré de Balzac: Les Employés)

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Downtown: Orient

September 13th, 2010 — 7:24am

Will in Bädern und in Schenken, / Heil’ger Hafis, dein gedenken,
Wenn den Schleier Liebchen lüftet, / Schüttelnd Ambralocken düftet.
Ja, des Dichters Liebesflüstern / Mache selbst die Huris lüstern.

Madison St, Chinatown

Madison St, Chinatown

Am südöstlichen Ende Manhattans sind Orient und Okzident nicht mehr zu trennen und geben dem Besucher Einblick ins geschäftige Treiben Chinatowns mit seinen offenen Fleisch- und Fischmärkten, Schmuckwarenhändlern und Elektronikramschläden. Mit Little India in Jackson Heights, entlang der Roosevelt Avenue um die 74. Straße, und Koreatown am Northern Boulevard in Flushing, beides in Queens gelegen, sind auch andere Stadtteile südostasiatischer Prägung – schwanger mit den intensiven Aromen und schweren Düften, Muskat, Ingwer, Gelbwurz, Tamarind, der Küche eines ganzen Subkontinents, wo die Passanten umworben werden mit Saris, Sternendeutern und Spas, flankiert von islamischen Glaubenszentren und koreanischen Baptisten, übertönt von heulenden Motoren tiefgelegter Cabrios hispanischer Provenienz und Mara-Hip-Hop, die von Rhythmus und Monotonie, Kriminalität und Machismo künden, in einem Singsang von bengalischen und dravidischen Stimmen eingefaßt, wo Tamil, Hindi, Sanskrit und Urdu Laut annehmen und wieder eingehen ins babylonische Sprachgewirr, wo pakistanische Topis und Punjabi-Kurtas wechseln und Sikhs ihre Bärte zwirbeln auf der Straße und ihre Turbane tragen voller Stolz und Bescheidenheit in eins. In Chinatown hingegen bestimmen Mandarin und Hànrén das Straßenbild, und eine jede Flucht sammelt und strukturiert sich entlang eines Wirtschaftszweiges: Mulberry St an der Ostflanke des Columbus Parks versammelt Bestattungsunternehmen, Kapellen und Floristen in sich, Madison St im Süden hingegen reiht Schönheitssalon an Schönheitssalon, zwischen denen hie und da ein Spa aufblitzt und dort eine Body- oder Rub-Massage Erholung verspricht. Wohin die Kellereingänge dunkel führen? Verschmitzte Dirnen, vielleicht, oder auch ein Sweatshop, Geldverleiher oder eine Manufaktur chinesischer Arznei. Selten findet sich ein Hinweis inmitten dieser mystischen Zungen, und die Worte geh’n vorüber.

Locken, haltet mich gefangen / In dem Kreise des Gesichts!
(Goethe: West-östlicher Diwan)

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8th Ave, bet 54 & 55 Str

September 8th, 2010 — 3:45pm

Wolauff / lasst vns Ziegel streichen vnd brennen
Vnd [sie] namen ziegel zu stein / vnd thon zu kalck / vnd sprachen
Wolauff / Lasst vns eine Stad vnd Thurn bawen / des spitze bis an den Himel reiche.

(1. Mose 11, 3-4)

Die neue Stadt, an neuer Statt

Die neue Stadt, an neuer Statt

Alt und Neu bestehen in dieser Stadt nebeneinander, Gestriges und Künftiges, Destitut und Mangel, ein goldenes Kalb, und halten die Erzählung eines Ortes vor, der im beständigen Wandel einzig sich selbst unterworfen bleibt in schöpferischer Zerstörung, in Wiedererweckung gleichwohl und nimmerwachem Taumel das Versprechen an das Morgen Tag auf Tag neu beschwört.

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